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Allosaurus

De nombreux restes de l’Allosaurus ont été exhumés de la formation de Morrison dans l’ouest des États-Unis datant du Jurassique supérieur. À bien des égards, il représentait le grand théropode ; il avait, en effet, un grand crâne et une gueule avec des dents pointues. Les os de son crâne s’articulaient librement. Sa tête était perchée sur un cou mince mais robuste. Il avait de puissantes mains très musclées, pourvues de trois doigts et trois immenses griffes. Ses membres postérieurs massifs supportaient son poids, mais s’adaptaient aussi à des mouvements rapides. Il se tenait ainsi debout sur trois de ses cinq orteils, ceux du milieu. Ce redoutable prédateur était certainement le cauchemar de tous les ornithopodes stégosauridés ou sauropodes vivant près de lui. D’ailleurs, l’un de ses premiers noms, Antrodemus ou le dragon cauchemardesque, reflétait très bien son hégémonie. Beaucoup d’Allosaurus mesuraient moins de 8 m de long, mais quelques gros spécimens, dont Big Al, présenté à l’université du Wyoming, approchaient presque 12 m. Certains scientifiques estiment pourtant que Big Al était encore immature à sa mort. L’Allosaurus appartient à la famille des allosauridés, un groupe que l’on retrouve à peu près partout sur la période allant du Jurassique supérieur et du Crétacé inférieur. Ce groupe inclut les Giganotosaurus, les Carcharodontosaurus et les Sinraptor. Néanmoins au Crétacé supérieur, d’autres grands théropodes, tels que les tyrannosauridés et les abélisauridés, ont très souvent remplacé les allosauridés.

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