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Anchisaurus

L’Anchisaurus est le premier dinosaure découvert aux États-Unis. C’est en 1818 que fut retrouvé un petit squelette dans les grès d’une carrière de matériau de construction. Au début, on a pensé qu’il s’agissait de restes humains, et ce n’est qu’en 1885 qu’ils furent identifiés. C’était l’un des nombreux dinosaures décrits par le paléontologue américain Othniel Charles Marsh. Comme chez les prosauropodes, l’Anchisaurus était très petit, à peine plus grand qu’un mouton. Sa tête était aussi petite, mais son corps était plus long par rapport à la taille générale des autres prosauropodes. Son cou et sa queue, relativement longs, ses pattes arrière puissantes, et ses pattes avant plus faibles, puis sa griffe en forme de banane étaient malgré tout typiques des caractéristiques propres aux prosauropodes. Et, comme presque tous ceux qui lui sont apparentés, il pouvait se dresser sur ses pattes arrière. Néanmoins, il se déplaçait presque toujours à quatre pattes. Ses dents arrondies lui servaient à hacher les plantes qu’il mangeait. L’Anchisaurus vivait en Nouvelle-Angleterre à une période ou l’océan Atlantique commençait tout juste à se former. Cette région était un rift, similaire au Grand Rift d’Afrique que nous connaissons aujourd’hui. Le climat chaud et humide était favorable à la croissance d’immenses forêts de fougères. Celles-ci lui offraient de la nourriture en abondance, mais aussi lui permettaient de se protéger des prédateurs. D’autres petits prosauropodes, liés à l’Anchisaurus, ont été retrouvés en Europe et en Afrique, et il est possible que des restes provenant d’Australie et d’Asie aient pu également appartenir à des proches parents.

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