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Brachiosaurus

Le Brachiosaurus est l’un des plus grands dinosaures connus se déplaçant sur ses quatre pattes. Il mesurait au moins 16 m et montait au-dessus de la forêt ou sa petite tête pouvait effeuiller les arbres. Quelques découvertes dans l’ouest des États-Unis laissent à penser que le Brachiosaurus pouvait aller encore plus haut. Si cela est vrai, cela faisait de lui l’un des plus grands dinosaures ayant jamais existé. Il avait les membres avant plus longs que les membres arrière, ainsi qu’une queue relativement courte, ce qui était peu commun parmi les sauropodes à long cou. Ses avant-bras longs poussaient ses épaules au-dessus du niveau de ses hanches, produisant l’inclinaison caractéristique de son dos. Toutes ses pattes étaient droites, comme des colonnes, et pouvaient supporter le poids prodigieux de l’animal. Comparée au reste du corps, sa tête était assez petite et sa gueule devait rester occupée à rassembler suffisamment de nourriture pour le conserver en vie. Certains considèrent que s’il était un animal à sang chaud, il aurait eu besoin de 200 kg de nourriture par jour, mais que si, au contraire, il était un animal à sang froid, il aurait eu besoin de bien moins. Sa digestion était facilitée par des petites pierres, ou gastrolithes, qui permettaient de mélanger la nourriture constamment brassée dans ses boyaux. Sa taille adulte devait le protéger des prédateurs, mais les jeunes étaient vulnérables aux attaques. Ainsi, le Brachiosaurus formait des petits troupeaux, de façon que les grands protègent les petits de la menace des prédateurs. Des spécimens de Brachiosaurus ont été retrouvés par des paléontologues allemands sur les terres riches en fossiles de Tendaguru (appelé aujourd’hui Tanzanie), en Afrique. L’un d’eux est d’ailleurs exposé au musée Humboldt à Berlin. Un spécimen américain provenant du Colorado est le plus grand squelette de dinosaure d’Amérique du Nord. Il est d’ailleurs exposé à l’entrée du Field Museum of Natural History de Chicago.

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