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Carcharodontosaurus

Le nom de ce dinosaure évoque immédiatement celui de l’un des grands prédateurs des océans, le Carcharodon, le grand requin blanc. Comme les autres théropodes, le Carcharodontosaurus avait des dents en scie à l’avant et à l’arrière. Néanmoins, ses dents triangulaires n’étaient pas courbées comme chez la plupart des autres théropodes. Pour Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach, le paléontologue allemand qui le premier a décrit ce dinosaure dans les années 1930, ces dents ressemblaient étrangement à des dents de requin. C’est à cette particularité que nous devons le nom de ce dinosaure. Les restes qui ont permis à Stromer de faire sa description, loin d’être complets, provenaient d’Égypte et dataient du Crétacé supérieur. Malgré la découverte d’autres fossiles en Afrique du Nord – dont quelques griffes et dents dans le Sahara par des paléontologues français dans les années 1970 -, on ne connaissait rien du Carcharodontosaurus, si ce n’est qu’il s’agissait d’une créature immense. C’est finalement Paul Sereno, de l’université de Chicago, qui, dans les années 1990, a découvert le crâne d’un Carcharodontosaurus au Maroc. Une fois restauré, ce crâne mesurait 2 m de long, il était aussi grand que celui d’un Tyrannosaurus, mais la cavité cérébrale était bien plus petite. Le Carcharodontosaurus était, bien sûr, étroitement lié au Giganotosaurus d’Amérique du Sud. Tous deux avaient des museaux bas, ovoïdes, et des dents plus petites et plus nombreuses que celle du Tyrannosaurus. Il est d’ailleurs possible que ces deux dinosaures contemporains, bien que séparés géographiquement, aient eu un ancêtre commun vivant à une époque ou l’Amérique du Sud et l’Afrique faisaient encore partie de la même masse de terre. Lorsque celles-ci se sont séparées, différentes lignées ont pu se développer. Comme le Giganotosaurus, le Carcharodontosaurus pouvait chasser de grands sauropodes.

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