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Centrosaurus

Le Centrosaurus était l’un des grands cératopsiens brouteurs très abondants à la fin du Crétacé. C’est parce que les fossiles de ce dinosaure ont été retrouvés concentrés dans d’épaisses couches de terrain que des scientifiques ont supposé que d’immenses troupeaux de dizaines de milliers d’animaux errants avaient été tués lors d’inondations. Un lit d’ossements répandus parmi les riches gisements de l’Alberta au Canada est aujourd’hui connu comme le lit d’ossements de Centrosaurus. Il avait une grande collerette, rendue plus légère par de grands trous (appelés aussi fenêtres). En réalité, la collerette et les trous auraient été recouverts de peau. De petites languettes d’os pendaient du haut de la collerette et il y avait de grandes cornes courbées près de l’avant du museau. C’est en 1876 que le Centrosaurus a été décrit pour la première fois et nommé Monoclonius (corne simple) par Edward Drinker Cope. En fait, seul le crâne incomplet d’un jeune dinosaure avait servi pour la description, aussi beaucoup de scientifiques ont contesté la validité de son nom. C’est ainsi qu’il fut renommé Centrosaurus apertus, en 1904, par Lawrence Lambe. Plusieurs autres espèces ont été ensuite renommées, mais on pense aujourd’hui qu’il n’y a qu’une seule espèce avec des variations dues au sexe de l’animal. Beaucoup de squelettes complets de Centrosaurus ont été récemment déterrés, dont de jeunes spécimens à divers stades de développement. Quelques empreintes de peaux ont aussi été trouvées. Le Centrosaurus se déplaçait à quatre pattes. Ses membres antérieurs étaient très puissants, ce qui le rendait agile et vif. Une articulation mobile du cou lui permettait de tourner la tête rapidement pour tendre sa corne pointue vers les grands Tyrannosaurus qui attaquaient par l’arrière.

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