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Chasmosaurus

Un des plus “nouveaux” dinosaures à longue collerette, le Chasmosaurus, est un néocératopsien de taille moyenne. Il avait, au-dessus des yeux, des cornes courbées vers le haut et une corne nasale plus petite. Derrière un crâne étroit et long se trouvait une immense collerette osseuse qui s’étalait derrière le cou et les épaules. À l’intérieur de la collerette se trouvaient deux énormes ouvertures (ou fenêtres) qui la rendaient encore plus légère que celle de ses proches parents. Les coins supérieurs de la partie osseuse formaient des angles droits, tandis que de petites cornes entouraient toute la collerette, bordant ainsi les ouvertures. Cette caractéristique spectaculaire recouverte de peau était certainement utile à la parade nuptiale. Lawrence Lambe travaillait avec la famille Sternberg sur la rivière Red Deer dans l’Alberta au Canada en 1914, quand il trouva ce dinosaure au fond d’un gouffre (chasm, en anglais), d’où son nom. Depuis, on a découvert plusieurs crânes et squelettes. L’étude des squelettes a montré la colonne vertébrale renforcée au niveau du bassin par de nombreux ligaments ossifiés. Le bassin lui-même était fortifié par 8 vertèbres soudées. On pense qu’ainsi l’animal ressentait moins les chocs qu’il générait lorsqu’il se déplaçait rapidement. Après les premières études faites à partir des crânes, on a pensé que l’on était devant des espèces différentes. Aujourd’hui, beaucoup de paléontologues considèrent qu’il s’agit d’animaux mâles et femelles d’une même espèce, C. canadensis. Une autre espèce provenant du Texas est connue pour ses vestiges de crânes et d’os qui, assemblés, formaient un squelette presque complet. C. mariscalensis est donc différent de C. canadensis, ses cornes étant plus grandes et courbées vers l’arrière.

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