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Dromaeosaurus

Le Dromaeosaurus était jusqu’à présent presque exclusivement connu par un crâne et quelques fragments d’os trouvés en 1914 par Barnum Brown dans la formation de Judith River en Alberta. Il a donné son nom à une nouvelle famille de dinosaures : les dromaeosauridés. Ressemblant assez à ses cousins Deinonychus et Velociraptor, le Dromaeosaurus était un petit théropode aux caractéristiques d’oiseaux avec une griffe rappelant un couteau à cran d’arrêt sur le second orteil de chaque pied. Bien que de nouvelles traces aient été mises en évidence récemment, la rareté de ses fossiles laisse à penser que ce théropode était assez rare. Une des caractéristiques communes à tous les dromaeosauridés était l’extrême raideur de la queue. Cette rigidité totale ou partielle est commune à la plupart des théropodes. Cette relative inflexibilité était due à l’allongement des moyens d’attaches (tiges osseuses appelées zygapophyses) sur les vertèbres. Néanmoins, chez les dromaeosauridés, ces tiges étaient très allongées, chacune d’entre elles s’étendant sur plusieurs vertèbres et les fixant efficacement ensemble. Ainsi, les fines queues des dromaeosauridés devenaient complètement inflexibles. Cette rigidité devait les aider, lorsqu’ils poursuivaient une proie, à faire efficacement contrepoids à l’arrière du bassin. Le monde du Dromaeosaurus était rempli de géants : cératopsiens, dinosaures à bec de canard, pachycéphalosaures, ankylosaures et tyrannosauridés comme l’Albertosaurus. Si le Dromaeosaurus paraissait peu dangereux pour de tels monstres, il devait représenter une source perpétuelle de danger et de terreur pour de plus petits dinosaures et vertébrés. Néanmoins, sa capacité à chasser en groupe devait, sans aucun doute, lui donner l’opportunité de s’attaquer à de plus grandes proies.

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