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Fabrosaurus

Ce contemporain de l’Heterodontosaurus partageait le même environnement sud-africain au Jurassique inférieur. Le Fabrosaurus vivait sur des plantes dures tels les fougères et les cycas. C’est l’un des premiers dinosaures à bassin d’oiseau. Cet ordre, les ornithischiens, comprend aussi les hadrosauridés, les ankylosauridés et les cératopsidés. Chez le Fabrosaurus, bien plus petit, on peut néanmoins entrevoir l’évolution vers les grands dinosaures herbivores. Le Fabrosaurus avait des membres antérieurs beaucoup plus petits que les postérieurs, qui étaient très longs. C’est pourquoi l’animal pouvait se tenir debout ou courir sur ses pattes arrière sans difficulté. Sa longue queue équilibrait son corps, tandis que les pattes arrière se tenaient à la verticale et fonctionnaient comme celles d’un mammifère, et non pas comme chez les reptiles. Sa petite taille et surtout sa légèreté (du fait d’os creux et de cavités dans le crâne) lui permettaient de fuir très rapidement devant un prédateur. Les mains du Fabrosaurus avaient quatre grands doigts et un cinquième plus petit, tous pourvus de griffes. Ils ne les utilisaient pas pour se déplacer, mais principalement pour tenir les feuilles qu’il mangeait. Si l’on compare ses petites dents pointues à celles de ses proches parents, on voit qu’elles avaient une structure assez simple, d’ailleurs la mâchoire ne faisait que s’ouvrir et se refermer, lui permettant ainsi de couper et hacher les végétaux. Au début des années 1970, un spécimen de Fabrosaurus a été découvert au Lesotho et a été identifé sous le nom de Lesothosaurus. Les deux noms sont d’ailleurs encore utilisés, ce qui, bien entendu, est parfois source de confusion. Néanmoins, comme le Fabrosaurus a été le premier nom donné à l’animal, c’est ainsi qu’il faudrait toujours l’appeler.

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