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Heterodontosaurus

Vivant en Afrique du Sud à la même époque que le Fabrosaurus, l’Heterodontosaurus est un petit dinosaure herbivore à bassin d’oiseau (ornithischien) qui se déplaçait rapidement. Il était cependant plus évolué que le Fabrosaurus. Sa dentition était plus complexe avec trois types de dents, ce qui lui a valu son nom. Celles se situant sur le devant étaient petites et lui servaient à hacher, alors que celles de derrière étaient plus grandes, plus grosses et émaillées, donc plus appropriées pour broyer les plantes. Être végétarien était un défi permanent lorsque les légumes étaient assez durs et pauvres en substance nutritive. Avec ces deux types de dents, il était donc capable de manger plus efficacement que les autres herbivores vivant à cette époque. Il avait aussi des joues charnues qui lui permettaient de garder dans la gueule de la nourriture en même temps qu’il mâchait. Il avait aussi, entre ces deux types de dents, deux paires de grandes canines, semblables à celle d’un carnivore. Elles lui permettaient de déchiqueter de la chair aussi bien que des plantes. Il semble aussi qu’elles lui servaient à déterrer des racines, à impressionner des rivaux ou se battre lors de combats pour trouver des partenaires sexuels. Tous les crânes retrouvés ne comportaient pas ces défenses, on a donc pensé que seuls les mâles en possédaient. Il est possible que le pouce de la main ait été opposable ; dans ce cas, il aurait pu s’en servir pour saisir de la végétation. Les membres antérieurs assez longs permettent de penser que l’Heterodontosaurus se tenait sur ses quatre pattes pour brouter. Il pouvait aussi se déplacer rapidement, grâce à des membres postérieurs puissants. L’Hétérodontosaurus est donc l’un des premiers du sous-ordre des ornithopodes. En effet, bien des caractéristiques qui feront le succès de ce groupe plus tard – dents aiguisées et affûtées, joues charnues et aptitude à courir sur les pattes arrière – peuvent être retrouvées sous un forme primitive chez ce petit dinosaure.

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