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Muttaburrasaurus

On connait environ 60 % du squelette de ce grand ornithopode qui se tenait debout et mesurait environ 5 m de haut. C’est David Langdon qui l’a trouvé en 1963 à Muttaburra Station dans le nord du Queensland, d’où le nom de ce dinosaure. Un second crâne bien conservé et légèrement plus vieux que celui du premier spécimen a été trouvé dans une autre propriété située aussi au nord du Queensland. De même, des os et des dents ont été découverts à Lightning Ridge dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Le Muttaburrasaurus marchait sans doute sur ses quatre pattes, mais il pouvait se dresser sur ses membres postérieurs pour atteindre des branches d’arbre situées en hauteur. On le distingue par la très grosse bosse de son museau (appelée nasal bulla). On pense qu’elle pouvait abriter un organe acoustique destiné à appeler d’autres dinosaures. Le Muttaburrasaurus avait de grands muscles dans la mâchoire, ce qui augmentait grandement sa capacité à mâcher. Cette caractéristique, de même que les dents capables de trancher plutôt que de broyer, a suggéré à certains qu’il pouvait parfois être carnivore. Les premières reconstitutions de ce dinosaure ont été faites d’après l’Iguanodon, avec une pointe sur le pouce. Les scientifiques pensent aujourd’hui que le Muttaburrasaurus n’était pas étroitement lié aux iguanodontidés, mais qu’il appartenait à une famille particulière. Il se peut que ces dinosaures aient été proches des hypsilophodontes (Atlascopcosaurus). Ces dinosaures occupaient les forêts polaires de Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud au Crétacé inférieur.

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