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Plateosaurus

Bien des squelettes du plus connu de prosauropodes, le Plateosaurus, ont été trouvés dans le sud de l’Allemagne, en France et en Suisse. Cet herbivore, doté de très nombreuses petites dents pointues, toutes semblables, sillonnait en troupeau le nord de la Laurasie (continent regroupant l’Amérique du Nord, l’Europe et l’Asie) pendant le Trias supérieur. C’était l’un des premiers grands dinosaures. En effet, le Plateosaurus avait des membres solides et vigoureux qui supportaient son poids considérable. Comme chez tous les prosauropodes, les pattes arrière étaient plus puissantes que celles de devant et pouvaient le soutenir lorsqu’il se dressait, soit pour atteindre une branche plus haute et la manger, soit pour se prévenir contre une éventuelle attaque. À cette occasion, une très grande griffe sur chacun de ses pouces devait être une bonne arme défensive. Sa longue queue devait servir de contrepoids à son long cou épais. De petites arêtes d’os situées autour de la gueule du Plateosaurus soutenaient des joues pouvant contenir un certain nombre de feuilles, pendant que les dents de devant continuaient d’effeuiller les branches d’arbres. Ses joues servaient aussi à empêcher la nourriture de tomber pendant qu’il mâchait, afin d’avaler une espèce de bouillie. Ainsi, il apparaît qu’un troupeau de Plateosaurus a été tué durant une inondation éclair, près de Trossingen en Allemagne. Les inondations successives ont enseveli tous les squelettes dans un complet désordre. Cependant les restes dispersés ont permis aux paléontologues de reconstituer un troupeau de Plateosaurus avec des animaux de tous âges, des plus jeunes aux plus âgés, tous se sentant en sécurité lorsqu’ils allaient ainsi, en nombre, à la recherche de nourriture. Les paléontologues ont pensé un certain temps que les prosauropodes, tels que les Plateosaurus, étaient les ancêtres des sauropodes, les géants de l’ère jurassique. Aujourd’hui, ils sont reconnus comme un groupe distinct.

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