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Spinosaurus

Au début du XXe siècle, le paléontologue allemand Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach de l’université de Munich commençait une série d’expéditions en Égypte et trouvait, dans l’ouest du Sahara, les restes de plusieurs dinosaures inconnus du Crétacé supérieur. La découverte la plus significative était le Spinosaurus. Son nom rappelle bien sûr sa grande épine dorsale. Stromer a donc rassemblé quelques restes partiels du Spinosaurus en 1912 et l’a décrit en 1914. Malheureusement, les guerres du XXe siècle n’ont pas permis de garder les découvertes que Stromer avait faites en Égypte, et le spécimen de Spinosaurus a été détruit dans des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, de même que presque toutes les informations concernant les sites précis de ses découvertes. Heureusement pour la science, Stromer a publié une description très détaillée de ce qu’il avait rassemblé. Le Spinosaurus ressemble beaucoup aux autres théropodes, comme l’Allosaurus. À la différence des spinosauridés, il avait des épines dorsales sur les vertèbres. Ces épines, de très grande taille (elles pouvaient s’élever jusqu’à 1,5 m de haut), formaient une sorte de voile sur le dos de l’animal, un peu comme chez le Dimetrodon. Cette caractéristique le rendait différent des autres. Nous pensons aujourd’hui que ces épines étaient reliées par la peau, mais nous n’avons aucune idée précise sur le fonctionnement de cette voile. Il est possible qu’elle ait servi de régulateur thermique, aidant le Spinosaurus à maintenir sa température corporelle. Une autre hypothèse serait qu’elle lui permettait de communiquer ou qu’elle jouait un rôle pendant la parade nuptiale. Comme les autres spinosauridés, il avait un museau long et mince. Ses dents, ressemblant beaucoup à celles des crocodiles actuels, n’étaient pas comme celles des autres théropodes. Elles étaient coniques, droites et non courbées avec une denture très fine.

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