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Struthiomimus

Imaginez une autruche déplumée avec une longue queue très raide s’étirant vers l’arrière, une paire de bras de taille humaine et des mains pourvues de trois griffes, vous arriverez ainsi à reconstituer un Struthiomimus. Ce théropode aux longues pattes et au long cou est, avec le Gallimimus de Mongolie, le plus connu des ornithomimidés. Le Struthiomimus était à peu près de la même taille qu’une autruche moderne et pouvait probablement atteindre la vitesse approximative de 80 km/h sur un sol plat. Avec son petit crâne légèrement bâti, un bec dépourvu de dents et grands yeux, il ressemblait beaucoup aux oiseaux coureurs actuels. Les trois grands orteils griffus de ses pieds sont caractéristiques des théropodes, mais aussi des oiseaux. Les ornithomimidés manquaient de plumes et il est possible que leur peau ait été nue. Néanmoins, on a trouvé quelques jeunes spécimens avec un revêtement duveteux incomplet ressemblant à celui d’autres dinosaures oiseaux. La tête très légère et le bec édenté signifient qu’il ne pouvait pas tuer ni manger de grands animaux, même s’il était certainement capable de poursuivre ou d’avaler quelques reptiles ou de gros insectes. Avec ses longues griffes en forme de crochet sur les mains, il pouvait aussi dénicher de petites proies hors de leurs terriers ou cueillir des feuilles et des fruits provenant d’arbres assez bas. En étirant le cou, il pouvait aussi atteindre les branches en hauteur. Les gastrolithes que l’on a retrouvés à l’intérieur des squelettes prouvent que les végétaux représentaient une grande part de son régime alimentaire. C’est pourquoi ce théropode peu commun était autant omnivore qu’entièrement herbivore. Pendant très longtemps, on ne possédait qu’un seul squelette complet Struthiomimus, ainsi que quelques os dépareillés. Sa description date de 1902. Récemment, un certain nombre de squelettes complets ont été retrouvés.

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