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Styracosaurus

Le Styracosaurus est un assez grand cératopsiens, dont on a retrouvé plusieurs squelettes et quelques crânes. Ces derniers, à bien des égards, étaient comparables à ceux de son plus proche parent, le Centrosaurus. Lui aussi avait une collerette osseuse étendue et deux grandes fenêtres situées symétriquement sur les deux côtés de la collerette. Comme chez le Centrosaurus, ces ouvertures devaient réduire significativement le poids de la collerette. De même, il avait une grande corne nasale pointue et une paire de petites cornes au-dessus des yeux. Chez le Styracosaurus, néanmoins, la corne nasale était plutôt droite que courbe, et la collerette était bordée de nombreuses petites cornes pointues. Si l’on compare ces deux dinosaures, le Styracosaurus semble mieux équipé pour se défendre, même si on peut douter de la réelle efficacité des cornes sur la collerette : tendues derrière sur le cou, elles devaient sûrement lui fournir une certaine protection, car elles pouvaient paraître très menaçantes aux prédateurs qui lui faisaient face, néanmoins leur positionnement fait de ces cornes d’improbables armes. En revanche, on peut penser que cette collerette aux cornes complexes couvertes de peau ait été plus utilisée comme un accessoire pour la parade nuptiale. Néanmoins, il devait utiliser sa corne nasale mortelle pour se défendre ou pour frapper quelques agresseurs comme le Tyrannosaurus de façon préventive. Le Styracosaurus a été l’un des premiers dinosaures à cornes découverts. C’est Lawrence Lambe qui a trouvé le premier crâne à Belly River dans l’Alberta au Canada. En 1913, il le nomma Styracosaurus albertensis. En 1930, Charles Gilmore a nommé une seconde espèce Stryracosaurus ovatus. Aujourd’hui, on pense que l’on se trouve devant les spécimens mâle et femelle d’un même espèce.

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