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Torosaurus

Le Torosaurus est l’un des néocératopsiens à armure les plus avancés. Sa tête gigantesque mesurait plus de 2,5 m de long. Aucun autre animal terrestre n’a jamais eu un crâne aussi important. La collerette, également énorme, représentait la moitié de la longueur totale du crâne, mais elle possédait deux grandes ouvertures symétriques qui l’allégeaient. Le Torosaurus avait deux cornes proéminentes au-dessus des yeux et une corne nasale, toutes pointant vers l’avant. Le Torosaurus n’était pas beaucoup plus petit que son proche parent contemporain, le Triceratops. Mais du fait de son apparence plus gracile, il devait peser moins lourd que lui. Jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas trouvé beaucoup de fossiles de Torosaurus ; on pense donc que ce dinosaure n’était pas aussi abondant que le Triceratops. C’est John Bell Hatcher qui a découvert un crâne de Torosaurus en 1889 à Niobrara County dans le Wyoming et l’a envoyé à Charles Othniel Marsh. Celui-ci le nomma, en 1891, Torosaurus latus, la taille du crâne et les grandes cornes frontales lui rappelant un taureau. Ce crâne est maintenant la propriété du musée Peabody à New Haven, dans le Connecticut. Des restes partiels de quatre autres crânes ont été trouvés. Tout d’abord, ils ont été identifiés comme appartenant à d’autres espèces. Depuis, on pense, là aussi, qu’il s’agit de mâles et de femelles. Le Torosaurus, comme d’autres néocératopsiens, était herbivore et coupait les végétaux durs avec un bec acéré, renforcé par des mâchoires coupantes et puissantes. Il hachait la nourriture avec les rangées de dents situées à l’arrière de sa gueule. Une intéressante étude portant sur la collerette du Torosaurus, entreprise dans les années 1930 par le Dr R. Moodie, montre que des trous anormaux observés sur la surface osseuse pouvaient avoir été causés par le cancer.

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