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Tuojiangosaurus

Est-il possible que le Tuojiangosaurus ait été un dragon ? Deux fossiles de squelettes partiels ont été retrouvés en Chine dans la province du Sichuan, un lieu riche en fossiles de dinosaure. Des registres datant de 265 de notre ère affirment que des villageois locaux ont rassemblé, puis vendu des fossiles présentés comme des os de dragons pour faire des potions médicinales. Cette histoire ancienne de collecte de fossiles montre que ceux du Tuojiangosaurus ont été dispersés comme ceux d’un dragon mythique. Le Tuojiangosaurus est un stégosaure, c’est-à-dire un dinosaure à armure, comme le Stegosaurus, le Kentrosaurus et le Wuerhosaurus. De même que tous les stégosaures, il a deux rangées de plaques et de pointes le long du dos et jusqu’au début de la queue. Ses dix-sept paires de plaques étaient assez petites. Les plus grandes étaient orientées et situées au-dessus des hanches, devenant plus petites et plus rondes vers le cou. Le bout de la queue avait quatre pointes en forme d’aiguille. Deux autres stégosaures plus petits, le Chialingosaurus et le Chungkingosaurus, vivaient en Chine en même temps que lui. Ils ont sans doute coexisté et partagé les plantes qu’ils mangeaient, chacun aux hauteurs qu’ils pouvaient atteindre. Sinon, les plus petits stégosaures ont peut-être habité des forêts profondes qui les protégeaient des prédateurs, tandis que le Tuojiangosaurus pouvait vivre dans un environnement plus ouvert, du fait de sa taille. Tous les trois avaient des formes de plaques différentes, suggérant qu’ils les utilisaient pendant la parade nuptiale pour conquérir des partenaires. De grandes parties du squelette du Tuojiangosaurus n’ont jamais été retrouvées. Nous ne savons toujours pas à quoi pouvaient ressembler les membres antérieurs en dessous du coude, et des parties de la queue sont toujours manquantes. Mais la découverte d’un crâne complet a beaucoup apporté à la connaissance de ce dinosaure chinois. Comme les autres stégosaures, il avait de petites dents sur les côtés de sa gueule, un museau assez long et bas, ainsi qu’un tout petit cerveau.

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