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Wuerhosaurus

Le Wuerhosaurus, l’un des derniers stégosaures, vivait avec les autres herbivores, mais il a réussi à atteindre le Crétacé inférieur. La disparition des stégosaures est certainement liée à l’avènement d’un autre groupe de dinosaures à armure, les ankylosaures. Cela signifie que stégosaures et ankylosaures ont vécu ensemble, mais que ces derniers ont immédiatement dominé les stégosaures, plus primitifs. Le Wuerhosaurus était le moins commun d’un groupe pourtant singulier. Alors que les autres stégosaures avaient des plaques dorsales hautes et triangulaires, les siennes étaient rectangulaires, longues et basses. Et comme les autres stégosaures chinois, les plaques du Wuerhosaurus étaient probablement disposées face à face. Beaucoup de chercheurs pensent que, comme des proches parents, sa queue devait posséder quatre pointes, mais cette théorie n’a pas été attestée. Nous savons aujourd’hui que de hautes épines partaient des vertèbres situées au niveau du bassin et de la queue. Elles maintenaient des muscles puissants qui lui servaient à soulever et manœuvrer sa queue, la transformant ainsi en une arme redoutable. Mais le manque de preuves ne permet pas de se faire une idée véritable de ce dinosaure. Jusqu’à présent, seuls quelques fragments de squelettes ou de plaques ont été retrouvés. C’est pourquoi la représentation que nous avons de cet animal n’est pour l’instant que très théorique et repose principalement sur son appartenance à la famille des stégosauridés. Cependant, il est possible que nous en apprenions bientôt plus, car de nouveaux spécimens de Wuerhosaurus ont été trouvés à la fin des années 1980 par une équipe de paléontologues chinois et canadiens.

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